Gunilla Pontén studerade vid bland andra Anders Beckmans reklam- och modeskola 1948-1951 och hon var den som startade tonårsmodet i Sverige redan på 1940-talet.

Hon hade sedan olika designuppdrag som frilans och startade eget företag år 1969. Gunilla har skapat teater- och filmkläder och gjort skodesign samt herr, dam och barnkläder med egna butiker både i Sverige och utomlands. Gunilla har haft konsultuppdrag, anordnat klädutställningar och konstutställningar. Hon har varit designer för Emilio Pucci i Italien samt haft uppdrag för veckopress. ”Ponti” är Gunillas babykollektion och namnet har hon hämtat från sin allra första barnkollektion som lanserades för 50 år sedan. Hon har författat skrifter om design och gett ut memoarer.

Gunilla belönades 2003 med Litteris et Artibus och 2008 med KTH:s stora pris.